Hominiden­forschung

Hominiden­forschung
Von Daniel Sträuli

Die Altsteinzeit begann vor etwa 2,5 Millionen Jahren; sie wird von der Wissenschaft als älteste Epoche der so genannten Menschheitsgeschichte definiert. Doch was für Individuen lebten zu jener Zeit? Den anatomisch modernen Menschen gab es damals noch nicht, denn seine Entwicklungsgeschichte begann erst sehr viel später.
Die Wissenschaft zählt den modernen Menschen und seine Vorgänger zur Familie der »Hominiden«. In der Altsteinzeit, welche eine sehr lange Zeitspanne umfasst, traten zahlreiche Arten dieser Gruppe auf, die entwicklungsmässig ganz unterschiedliches Verhalten aufzeigten. Unter ihnen – und nun ist nicht der Neandertaler und der anatomisch moderne Mensch angesprochen – traten bereits Eigenarten auf, die bei keinem uns heute bekannten Tier beobachtet werden können.

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